Friday, December 15, 2017

Baron Munchausen


I've always been interested in illustrating narratives and so I thought that it might be fun to create a short comic. The story I chose was one written by Rudolph Erich Raspe in 1785 which recounted the tall tales of a Baron Munchausen. (You might remember the hilarious 1988 movie by Terry Gilliam called The Adventures of Baron Munchausen. Wonderful film. And actually the story was based on a person by the same name who entertained his guests with exaggerated tales of his exploits as a soldier.)
Anyhow, in working on this small project I began by taking a text from Raspe's book and dividing it into segments which could be used in a narrative format. Then I did some very rough layouts to figure out how the story could unfold.
 
J'ai toujours été intéressé à illustrer les récits et j'ai donc pensé que cela pourrait être amusant de créer une courte bande dessinée. L'histoire que j'ai choisie était celle écrite par Rudolph Erich Raspe en 1785 qui racontait les grandes histoires d'un Baron Munchausen. (Vous vous souvenez peut-être du film hilarant de Terry Gilliam, intitulé The Adventures of Baron Munchausen, sorti en 1988. En fait, l'histoire était basée sur une personne du même nom qui divertissait ses invités avec des récits exagérés de ses exploits de soldat.)
Quoi qu'il en soit, en travaillant sur ce petit projet, j'ai commencé par prendre un texte du livre de Raspe et le diviser en segments qui pourraient être utilisés dans un format narratif. Ensuite, j'ai fait quelques mises en page très approximatives pour comprendre comment l'histoire pourrait se dérouler.



The next step was to do some research. I wanted to know whether any other artists had illustrated this story and how they did it. Much to my amazement there were many artists who illustrated the Baron over the centuries including Raspe himself, as well as Gustave Doré (1832-1883), Oskar Herrfurth (1862-1934), Albert Robida (1848-1926), Gottfied Franz, Svetlana Akateva, Ronald Searle (1920-2011), Leslie Wood (1920-1994) and a host of other renowned illustrators. It almost made me abandon my project, but I thought that I could learn from these other artists.

L'étape suivante consistait à faire des recherches. Je voulais savoir si d'autres artistes avaient illustré cette histoire et comment ils l'ont fait. À ma grande surprise, il y avait beaucoup d'artistes qui ont illustré le Baron au cours des siècles, y compris Raspe lui-même, ainsi que Gustave Doré (1832-1883), Oskar Herrfurth (1862-1934), Albert Robida (1848-1926), Gottfied Franz, Svetlana Akateva, Ronald Searle (1920-2011), Leslie Wood (1920-1994) et une foule d'autres illustrateurs de renom. Cela m'a presque fait abandonner mon projet, mais j'ai pensé que je pourrais apprendre de ces autres artistes.

Possibly Raspe
Gurstave Doré

Oskar Herrfurth
Leslie Wood
Classics Illustrated
Albert Robida
Svetlana Akateva

So with watercolours and Micron pens, I drew my illustrations on a large sheet (36 x 51 cm) of hot pressed Arches paper and added my captions on the scanned images which I did in a freeware program called GIMP. While I was reasonably satisfied with my results, it gave me a lot of respect for all the illustrators of the Baron that preceded me, as well as for cartoonists who create graphic stories.

Ainsi, avec des aquarelles et des stylos Micron, j'ai dessiné mes illustrations sur une grande feuille (36 x 51 cm) de papier Arches grain satiné et j'ai ajouté mes légendes sur les images scannées que j'ai faites dans un programme freeware appelé GIMP. Même si j'étais raisonnablement satisfait de mes résultats, cela m'a donné beaucoup de respect pour tous les illustrateurs du Baron qui m'ont précédé, ainsi que pour les dessinateurs qui créent des histoires graphiques.






Sunday, December 10, 2017

Elizabeth



I made this watercolour painting of my granddaughter, Elizabeth, and her pet dog from a photo that someone took on a smart phone. I thought that the photo was particularly good - catching a great expression and pose of my young granddaughter from a good perspective. However, I took some liberties with my painting by removing a brick wall which was behind her and replacing it with a small garden of day lilies. I felt that this made a more interesting composition. 
Watercolour on Fabriano Artistico paper, 30 x 40 cm (12 x 16 inches).

J'ai fait cette peinture à l'aquarelle de ma petite-fille, Elizabeth, et de son chien à partir d'une photo que quelqu'un a prise sur un téléphone intelligent. Je pensais que la photo était particulièrement bonne - elle a attrapé une bonne expression et pose de ma petite-fille d'un bon point de vue. Cependant, j'ai pris quelques libertés avec ma peinture en enlevant un mur de briques qui était derrière elle et en le remplaçant par un petit jardin de lis de jour. J'ai senti que cela faisait une composition plus intéressante.
Aquarelle sur papier Fabriano Artistico, 30 x 40 cm (12 x 16 pouces).



Sunday, October 29, 2017

New bike bridge / Nouveau pont pour les vélos




This year, the old bridge across the Leamy Lake discharge creek in Gatineau has been replaced by a newer one-span structure for bikes and pedestrians (as of yet unnamed). Although I enjoyed using the old bridge (as painted in a previous posting - and which I erroneously described as crossing Brewery Creek), I guess that it was becoming dangerous as well as an eyesore. Some signs next to the bridge explain that it was built in the 1930s and, I guess, served its purpose. As you can see in my sketch, some of the old cement piers were left in the creek because they caused no environmental hazard and were a reminder of the past. Anyway, its great that the municipality is investing in the upkeep of our bike paths.
Watercolour with Micron pens in a Strathmore series 500 sketchbook, 26.5 x 19 cm (10.25 x 7.5 inches).

Cette année, le vieux pont traversant le ruisseau de décharge du lac Leamy à Gatineau a été remplacé par une nouvelle structure pour les vélos et les piétons (qui n'a pas encore été nommée). Bien que j'aie apprécié l'utilisation du vieux pont (tel que peint dans un précédent article - et que j'ai décrit à tort comme traversant le ruisseau de la Brasserie), je suppose que cela devenait dangereux aussi bien que laide. Certains panneaux près du pont expliquent qu'il a été construit dans les années 1930 et, je suppose, a servi son but. Comme vous pouvez le voir dans mon croquis, certaines des anciennes pilliers en beton ont été laissées dans le ruisseau parce qu'elles ne causeraient aucun danger pour l'environnement et étaient un bon souvenir du passé. Quoi qu'il en soit, c'est formidable que la municipalité investisse dans l'entretien de nos pistes cyclables.
Aquarelle avec des stylos Micron dans un carnet de croquis Strathmore série 500, 26,5 x 19 cm (10,25 x 7,5 pouces).



Monday, October 23, 2017

Ottawa skyline / L'horizon d'Ottawa




Recently on a bike ride, I stopped for a break at the Jacques Cartier Park to admire the view across the Ottawa River from Gatineau. After a while I began to sketch the scene in front of me but soon realized that I had drawn this same scene on a previous occasion, however from a different location with a different focus. Repeating a sketch really didn't bother me because I liked this scene and enjoyed the sort of meditative process of sketching it. In this sketch you can see a portion of the Rideau Falls (named by Samuel de Champlain in 1613), the original National Research Council building, and the old Ottawa City Hall with the embellishments that architect Moshe Safdie added in 1992-93.
Micron pen in a Moleskine sketchbook.

Récemment sur une balade à vélo, je me suis arrêté pour une pause au parc Jacques-Cartier pour admirer la vue sur la Rivière des Outaouais, de Gatineau. Au bout d'un moment, j'ai commencé à dessiner la scène devant moi mais je me suis vite rendu compte que j'avais dessiné cette même scène lors d'une précédente occasion, mais à partir d'un endroit différent avec un accent différent. La répétition d'un croquis vraiment ne me dérange pas parce que j'aimais cette scène et le processus méditatif de esquissant. Dans ce croquis, on peut voir une partie des chutes Rideau (nommées par Samuel de Champlain en 1613), l'édifice original du Conseil national de recherches et l'ancien hôtel de ville d'Ottawa avec les embellissements que l'architecte Moshe Safdie ajouta en 1992-1993.
Stylo Micron dans un carnet de croquis Moleskine.

Saturday, October 14, 2017

The bay in autumn / La baie en automne


This is another painting of the bay at our cottage. My last posting was of an image I created as seen from the end of my dock. This image is of a new path I just completed which goes to that dock. As you can see, most of the leaves have fallen from the trees and the landscape is changing rapidly. Most of the ferns and wildflowers have wilted. The frosts have not arrived yet, so the days are very pleasant around a campfire or sitting on the dock watching the ducks.
Watercolour in a Strathmore 500 series sketchbook, 27 x 19 cm (10.5 x 7.5 inches).

Ceci est une autre peinture de la baie à notre chalet. Ma dernière poste était d'une image que j'ai créée vue de la fin de mon quai. Cette image est d'un nouveau chemin que je viens de terminer qui va à ce quai. Comme vous pouvez le voir, la plupart des feuilles sont tombées des arbres et le paysage change rapidement. La plupart des fougères et des fleurs sauvages se sont fanées. Les gelées ne sont pas encore arrivées, donc les journées sont très agréables autour d'un feu de camp ou assis sur le quai en regardant les canards.
Aquarelle dans un carnet de croquis de la série Strathmore 500, 27 x 19 cm (10,5 x 7,5 pouces).

Tuesday, October 10, 2017

Light of the moon / La lumière de la lune




From my dock,
the pearlescent light of the moon 
drowned out the stars in its vicinity
and lit up a flock of clouds passing by
while shining on the water like diamonds.
That's how I can best describe this scene that I painted from a memory at the lake this last weekend. It was really enchanting.
Watercolour on Fabriano Studio paper, 23 x 30.5 cm (9 x 12 inches).

De mon quai,
la lumière de la lune
couvrait des étoiles à sa proximité
et liait une nuée de nuages qui passaient
et brillaient sur l'eau comme des diamants.
C'est ainsi que je peux décrire au mieux cette scène que j'ai peinturé à partir d'un souvenir au bord du lac cette dernière fin de semaine. C'était vraiment enchantant.
Aquarelle sur papier Fabriano Studio, 23 x 30,5 cm (9 x 12 pouces).

Saturday, September 30, 2017

Carp Fair horse show / Le spectacle de chevaux à la Foire de Carp




The Carp Fair (located west of Ottawa) was held last weekend while the weather was in the 30 C range. For a fall country fair, that was very hot (and with the humidex, the temperature was soaring to 39 C). Despite the heat, the fair was a great success. Plenty of people attended and there were a lot of things to see, including the horse show which I sketched. There were also other exhibits, games and rides for the young at heart.
Watercolour with Micron pen in a Strathmore 500 series sketchbook, 27 x 19 cm (10.5 x 7.5 inches).

La Foire de Carp (situé à l'ouest d'Ottawa) a eu lieu la fin de semaine dernière alors que le temps était dans la gamme de 30 C. Pour une foire de l'automne, c'était très chaud (et avec l'humidex, la température montait à 39 C). Malgré la chaleur, la foire a été un grand succès. Beaucoup de gens ont assisté et il y avait beaucoup de choses à voir, y compris le spectacle de chevaux que j'ai esquissé. Il y avait aussi d'autres expositions, des jeux et des manèges pour les jeunes de cœur.
Aquarelle avec stylo Micron dans un carnet de sketch Strathmore 500, 27 x 19 cm (10,5 x 7,5 pouces).






Monday, September 25, 2017

Lac Leamy in September / Le Lac Leamy en septembre

Here's another sketch of Lac Leamy (Gatineau, QC) during one of my recent bike rides. Like many of my sketches, I began it on site and completed it later during free moments that presented themselves over several days. The entire process may have taken a few hours; I certainly could have finished a formal 'painting' within the same timeframe. Which raises the question 'What is a sketch?' The usual answer is that its a rapidly executed freehand drawing not intended as a finished work. But this is only half true. Yes, some artists use sketches as exercises, and others use them as studies for more complicated works they are planning. But there are many artists that create fairly detailed drawings simply because they love sketches. A sketch is a form of art by itself whether it is in pencil, ballpoint pen, pen-and-ink, silverpoint, etc. Many giants of the art world have relished (and continue to relish) creating sketches. Take a look at some of the splendid examples below.
Micron pen in a Moleskine sketchbook.

Voici un autre croquis du Lac Leamy (Gatineau, QC) lors d'une de mes récentes promenades à vélo. Comme beaucoup de mes croquis, je l'ai commencé sur place et l'ai complété plus tard lors de moments libres qui se sont présentés pendant plusieurs jours. L'ensemble du processus a peut-être pris quelques heures; j'aurais certainement pu terminer une «peinture» formelle dans le même délai. Ce qui soulève la question «Qu'est-ce qu'un croquis?» La réponse habituelle c'est un dessin à main levée rapidement exécuté qui n'est pas un travail fini. Mais ce n'est que à moitié vrai. Oui, certains artistes utilisent des croquis comme des exercices, et d'autres les utilisent comme des études pour des travaux plus complexes qu'ils planifient. Mais il existe de nombreux artistes qui créent des dessins assez détaillés simplement parce qu'ils aiment les croquis. Un croquis est une forme d'art par elle-même, que ce soit au crayon, au stylo à bille, au stylo et à l'encre, au point argenté, etc. De nombreux géants du monde de l'art ont apprécié (et continuent à savourer) la création de croquis. Jetez un oeil à certains des exemples splendides ci-dessous.
Stylo Micron dans un carnet de croquis Moleskine.

Leonardo da Vinci - 1490 Study of a Woman
Rembrandt van Rijn - 1645 Landscape with a man sketching
 
Vincent van Gogh - 1888 View of Saintes-Maries with Church and Ramparts
Paul Heaston - 2014 Starbucks on North Wadsworth Denver
 
Ian Sidaway - 2017 Lincolns Inn Fields

Wednesday, September 20, 2017

Blue heron fishing / Héron bleu qui pêche



This is a small attempt I made at storytelling through painting. Admittedly, its not on the scale of War and Peace or a large graphic novel; its just a small narrative of a blue heron fishing in a marsh. Something that goes on fairly often but still worth recording.
Watercolour on Arches Aquarelle paper, 31.5 x 44.5 cm (12.5 x 17.5 inches).

Voici une petite tentative que j'ai faite à la narration à travers la peinture. Certes, ce n'est pas à l'échelle de la Guerre et de la paix ou d'un grand roman graphique; c'est juste un petit récit d'un héron bleu qui pêche dans un marais. Quelque chose qui se passe assez souvent, mais qui méritent d'être enregistrés.
Aquarelle sur papier Arches Aquarelle, 31,5 x 44,5 cm (12,5 x 17,5 pouces).


Detail 15 x 17 cm

Tuesday, September 12, 2017

Les Champs de rêves, St Lazare


Most of the botanical gardens that I've visited are the product of large public or private organizations with a large staff of permanent or volunteer employees. How then can a small group design, plant and maintain a large garden open to the public over several months each year? But this is exactly what one landscape nursery near Montreal has accomplished. The Champs de Rêves in St. Lazare is an interesting garden that you can explore for an hour or so. When I visited in late August, a large variety of flowers - like lilies, hostas, and echinacea - were in bloom as well as a field of Russian sage (alas the lavender was finished by then). There were also plenty of mosaic-culture sculptures composed of carefully selected plants, a maze (though they called it a labyrinth), and other attractions like the arch composed of cake-shaped logs that I've sketched. I certainly admire the tenacity of a local landscape nursery to have maintained such a garden. Hopefully a well-known adage will be realised: 'If you build it they will come'.
Watercolour with Micron pens in a Strathmore 500 series sketchbook, 26 x 17 cm (10.25 x 6.75 inches).

La plupart des jardins botaniques que j'ai visité sont le produit de grandes organisations publiques ou privées avec un grand nombre d'employés permanents ou bénévoles. Comment un petit groupe peut-il concevoir, planter et entretenir un grand jardin ouvert au public sur plusieurs mois chaque année? Mais c'est exactement ce qu'une pépinière de paysage près de Montréal a accompli. Les Champs de Rêves à St. Lazare est un jardin intéressant que vous pouvez explorer pendant une heure environ. Lorsque je l'ai visité à la fin d'août, une grande variété de fleurs - comme les lis, les hostas et l'échinacée - étaient en fleurs, ainsi qu'un champ de sauge russe (hélas, la lavande était fini). Il y avait aussi beaucoup de sculptures de la culture de la mosaïque composées de plantes soigneusement sélectionnées, d'un labyrinthe, et d'autres attractions comme l'arc composé de bûches en forme de galettes que j'ai esquissées. J'admire certainement la ténacité d'une paysagiste locale pour avoir gardé un tel jardin. Espérons qu'un adage bien connu sera réalisé: «Si vous le construisez, ils viendront». 
Aquarelle avec stylos Micron dans un carnet de croquis Strathmore série 500, 26 x 17 cm (10,25 x 6,75 pouces).




Sunday, September 3, 2017

Montreal Botanic Garden / Le jardin botanique de Montréal


The Montreal Botanic Garden is spread over a large 75 hectare space next to the Olympic Stadium, the Biodome and the Planetarium. Its immense size permits it to hold a large greenhouse, an arboretum, several exhibition gardens, as well as ponds and special gardens (First Nations, Japanese, Chinese, Alpin, etc.). You can happily get lost in its beautiful surroundings for several hours (which is what my wife and I did one day this summer). The scene I drew is of one of the pergolas in the exhibition gardens.
Watercolour with Micron pens in a Strathmore 500 series sketchbook, 26 x 19 cm (10.5 x 7.5 inches).

Le jardin botanique de Montréal est réparti sur un grand espace de 75 hectares à côté du stade olympique, du biodôme et du planétarium. Sa taille immense lui permet de tenir une grande serre, un arboretum, plusieurs jardins d'exposition, ainsi que des étangs et des jardins spéciaux (Premières Nations, Japonais, Chinois, Alpin, etc.). Vous pouvez vous perdre dans ses beaux environnements pendant plusieurs heures (ce que ma femme et moi avons fait un jour cet été). La scène que j'ai dessinée est l'une des pergolas dans les jardins d'exposition.
Aquarelle avec stylos Micron dans un carnet de sketch Strathmore 500, 26 x 19 cm (10,5 x 7,5 pouces).









 

Friday, August 11, 2017

Great blue heron taking flight / Le grand héron bleu prenant son vol


The great blue heron can be found throughout North America from the 60th latitude down to Central America. It's a spectacular bird with a wingspan up to 200 cm (79 inches), yet it only weighs 2.5 kg (6 pounds). While there is a colony near my home in Gatineau and many around our cottage at the lake, I haven't been able to take many good photographs of them. This sketch was made from a photo that a friend of mine took. He caught the heron just as it was taking flight with its massive wings spread out. It was hard to resist sketching it.
Watercolour in a Strathmore 500 series sketchbook, 27 x 20 cm (10.5 x 7.75 inches).

Le grand héron bleu se trouve en Amérique du Nord à partir de la 60e latitude jusqu'à l'Amérique centrale. C'est un oiseau spectaculaire avec une envergure jusqu'à 200 cm (79 pouces), mais il pèse seulement 2,5 kg (6 livres). Bien qu'il y ait une colonie près de chez moi à Gatineau et beaucoup autour de notre chalet au lac, je n'ai pas pu prendre de nombreuses bonnes photographies. Ce croquis a été réalisé à partir d'une photo que mon ami a pris. Il a attrapé le héron tout comme il était en train de voler avec ses énormes têtes écartées. C'était difficile de résister à l'esquisser.
Aquarelle dans un carnet de sketch Strathmore 500, 27 x 20 cm (10,5 x 7,75 pouces).

Monday, August 7, 2017

Garden gnome in summer / Gnome de jardin en été

I've been meaning to sketch this scene of my garden gnome for a while. Well, at least since summer has arrived. I made an earlier version of my gnome in January when the weather wasn't very friendly and my gnome was buried in snow. By the look on his face, he's much happier now.
Watercolour with Micron pens in a Strathmore 500 series sketchbook, 19 x 24 cm (7.5 x 9.5 inches).

Je voulais dessiner cette scène de mon gnome de jardin pendant un certain temps. Eh bien, au moins depuis l'arrivée de l'été. J'ai fait une version antérieure de mon gnome en janvier quand le temps n'était pas très amical et mon gnome a été enterré dans la neige. Par le regard de son visage, il est beaucoup plus heureux maintenant.
Aquarelle avec stylos Micron dans un carnet de croquis Strathmore série 500, 19 x 24 cm (7,5 x 9,5 pouces).

Monday, July 31, 2017

National Art Gallery plaza / Terrace du Musée des beaux-arts






This is my final sketch from the Ottawa Urban Sketcher's event last Saturday. (Again, many thanks to the organisers.) We met in front of the National Art Gallery and so I thought that it would be a good idea to sketch this location with the sculptures of the giant spider 'Maman' by Louise Bourgeois and the 'Three Watchmen' by Jim Hart. It was a very sunny day, so I searched for a shady spot across the street from the plaza and sat down to draw. Although I was in a comfortable location, I soon found out that there was a lot of distracting pedestrian and car traffic in front of me as well as traffic lights and signs. (Below you can see a photo of what I'm referring to.) I tried to ignore most of this and project myself to an idea virtual spot for my sketch in pencil. Later at home, I would apply ink and watercolour to the scene using reference photos I took. I guess that this is another illustration of the differences between drawing and photogaphy. 
Watercolour with Micron pens in a Strathmore 500 series sketchbook, 27 x 16 cm (10.5 x 6 inches).

C'est mon dernier esquisse de l'événement des Sketchers urbain d'Ottawa samedi dernier. (Encore merci aux organisateurs.) Nous nous sommes rencontrés devant le Musée des beaux-arts et j'ai donc pensé que ce serait une bonne idée de dessiner cet endroit avec les sculptures de l'araignée géante 'Maman' de Louise Bourgeois et 'Three Watchmen' de Jim Hart. C'était une journée très ensoleillée, alors j'ai cherché un endroit ombragé de l'autre côté de la rue et je me suis assis pour dessiner. Bien que j'étais dans un endroit confortable, j'ai découvert qu'il y avait beaucoup de trafic de piétons et de voiture devant moi, ainsi que des feux de signalisation et des panneaux. (Ci-dessous, vous pouvez voir une photo de ce que je fais référence.) J'ai essayé d'ignorer la plupart de cela et de me projeter à une idée d'endroit virtuel pour mon croquis au crayon. Plus tard chez moi, je déposerais de l'encre et de l'aquarelle sur la scène en utilisant des photos de référence que j'ai prises. Je suppose que ceci est une autre illustration des différences entre le dessin et la photographie.
Aquarelle avec stylos Micron dans un carnet de sketch Strathmore 500, 27 x 16 cm (10,5 x 6 pouces).


Sunday, July 30, 2017

Nepean Point / La Pointe Nepean

Here's another sketch from yesterday's Ottawa Urban Sketcher's event. While I was waiting for the group to assemble at the meeting point next to the Bytown Museum, I decided to start a quick sketch of Nepean's Point. I've drawn it many times and hesitated to do it once again, but the view is exceptional from the canal locks. I didn't think I could finish the sketch before everyone arrived, but my pleine air technique is to finish at home using reference photos. Another issue when you're at an interesting place like this, is to decide what to sketch. I was looking at so many wonderful things to capture - the Chateau Laurier Hotel, the boats in the canal locks, or even more daunting - the soliders walking by in my photo below. Sometimes if I have the time, patience and energy, I enjoy drawing a complicated scene but it suited me just fine to draw this old familiar one.
Watercolour in a Strathmore 500 series sketchbook, 19 x 25 cm (7.5 x 9.75 inches).

Voici un autre croquis de l'événement d'hier organiser par les Sketchers urbain d'Ottawa. Pendant que j'attendais que le groupe se réunisse au point de rencontre à côté du musée de Bytown, j'ai décidé de commencer un rapide esquisse de la Pointe Nepean. Je l'ai dessiné plusieurs fois et hésité à le faire une fois de plus, mais la vue est exceptionnelle des verrous du canal. Je ne pensais pas pouvoir terminer l'esquisse avant que tout le monde soit arrivé, mais ma technique de plein air consiste à terminer une esquisse à la maison en utilisant des photos de référence. Un autre problème lorsque vous êtes dans un endroit intéressant comme celui-ci, c'est de décider ce qu'il faut esquisser. Je regardais tant de choses merveilleuses à capturer: l'hôtel Château Laurier, les bateaux dans les écluses de canal, ou même plus redoutables: les soldats qui se promenaient dans ma photo ci-dessous. Parfois, si j'ai le temps, la patience et l'énergie, j'aime dessiner une scène compliquée, mais cette journée il m'a plu juste pour dessiner cette ancienne vue familiale.
Aquarelle dans un carnet de croquis Strathmore série 500, 19 x 25 cm (7,5 x 9,75 pouces).


First version of sketch / Premier version du croquis